Herminia Servat CASA’s Newest Citizen #WhyI’mAmerican

Posted September 16, 2016 /

At 76, Herminia Servat will vote in the United States for the first time. Although she has spent 15 years in the United States, she only became eligible for naturalization one year ago. But now she is finally ready to step into the ballot box.

“I wanted to participate in this year’s elections and would like to show other people that it’s possible.”

She and her husband decided to leave Peru during a time when terrorists attacks consumed the country. Her husband received a work visa to come here but that benefit did not extend to her and she spent 9 years separated from her husband.

“I had to wait with such patience,” she said of her time away from her husband.

When she arrived here she began to see the system was not perfect either. Even though she was extremely grateful, she began fighting for the rights of immigrants and became involved with CASA. She was arrested three times for participating in peaceful protests and realized that this country, in contrast with her own, was a place where freedom of expression was possible. This gave her even more impetus to become naturalized and a few months after she became eligible, she submitted her citizenship application.

In this way, after many years, her dream of becoming a citizen became a reality.

Her advice for those who want to become a citizen is “Pay all your debts and do it on time,” she said, “and go forth without fear.”

It’s never too late for a dream to come true.

Find out how you can become a citizen today!


A sus 76 años, Herminia Servat finalmente votará en los Estados Unidos por primera vez.

“Quería ser partícipe en estas elecciones presidenciales y deseo mostrarle a los demás, con mi ejemplo, que sí se puede.”

Ella tiene la esperanza que su voto pueda influir en las elecciones presidenciales de este año. Herminia y su esposo decidieron partir del Perú durante un periodo de profunda instabilidad social causada por las actividades terroristas que sufría el país. Su esposo consiguió una visa laboral pero ese beneficio no fue extendido a Herminia. Por ello, Herminia tuvo que pasar 9 años separada de su esposo, esperando con ansias reunirse con él.

“Tuve que esperar con paciencia. Debemos ser pacientes.”

Sólo cuando él logró su residencia, fue cuando se le permitió a Herminia vivir en los Estados Unidos con su esposo.

Al llegar, y a pesar que ella estaba sumamente agradecida a este país, percibió ciertas injusticias sociales, convirtiéndose en una ávida activista a favor de los derechos de los inmigrantes con CASA. Contrario al ambiente en su país natal, se dió cuenta que los Estados Unidos es un país con una amplia libertad de expresión. Ella fue arrestada tres veces al protestar pacíficamente, pero esto no la impidió ni disminuyó su fervor por obtener su ciudadanía estadounidense. Herminia esperó pacientemente 15 años y, al obtener elegibilidad para la ciudadanía, sometió su aplicación. Fue así como después de tantos años, su sueño de ser ciudadana americana se convirtió en realidad. Para los que deseen ser ciudadanos, ella recomienda que se ‘comporten’ bien y mantener la fe.

“Tienen que hacer sus pagos, hacerlo sin temor ni miedo,” afirma ella.

Nunca es tarde para convertir un sueño en realidad.